В сознании многих Шри-Ланка остается синонимом настоящего чая

Цейлонский чай

Цейлонский чай

В сознании многих Шри-Ланка ассоциируется с Цейлонским чаем и остается синонимом настоящего чая. Выращивание чая поддерживало большую часть процветания острова в течение британского колониального периода, а также имело серьезные культурные и экологические побочные эффекты, что привело к уничтожению огромных площадей высокогорных джунглей и привлечению на плантации большого количества Тамильских рабочих, как дешевую рабочую силу. Чайная промышленность по-прежнему имеет решающее значение для экономики Шри-Ланки, и вид чайных плантаций по-прежнему преобладает в горной части страны с бесконечными аккуратно подстриженными кустарниками, покрывающие холмистые возвышенности.

Первое использование листьев чайного растения, как напитка, приписывают китайскому императору Шен-Нунг, который по-настоящему удачным образом обнаружил это растение около 2700 лет до н.э., когда несколько листьев случайно упали с дикого чайного куста в кастрюлю с кипящей водой. Чай превратился в основной напиток китайцев, а затем традицию переняли японцы, и только в девятнадцатом веке он начал выходить на рынок за пределами Азии. Британцы сначала организовали коммерческое производство в Индии в 1830-х годах, основав чайные плантации в Ассаме, а затем в Дарджилинге, где чай продолжает произрастать до сих пор.

Успех Цейлонского чая (как его обычно называют) был построен на крахе торговли кофе на острове. На протяжении всего раннего британского колониального периода кофе был основным плантационным урожаем в высокогорье, пока коварный листовой вирус (hemileia vastatrix), известный в народе как «разрушительная Эмили»,полностью не разорил промышленность в течение 1870-х годов. Первые чайные кусты были выращены в Шри-Ланке в Ботаническом саду Перадения еще в 1824 году, но только в 1867 году первая коммерческая чайная плантация острова была создана шотландским плантатором Джеймсом Тейлором на скромном участке в девятнадцать акров в Лоолекондере к юго-востоку от Канди. Когда кофейная индустрия окончательно рухнула, спустя десятилетие интерес к чаю действительно взлетел. Обанкротившиеся кофейные поместья были раскуплены и преобразованы под производство чая, и предприимчивые коммерсанты быстро заработали огромные состояния на том, что вскоре стало известно, как “Зеленое золото Шри-Ланки”. Сотни колониальных плантаторов и спекулянтов начали приезжать на остров, чтобы заработать на набирающем популярность во всем мире напитке, уничтожая обширные участки джунглей в горах, чтобы освободить место для новых чайных плантаций и создать свои собственные поместья.

Разведение чая на острове также имело и значительный социальный эффект. Ранее на кофейных плантациях уже работало большое число тамильских рабочих-мигрантов, которых привезли в Шри-Ланку из Южной Индии из-за хронической нехватки местной рабочей силы. Работа на кофейных плантациях была сезонной, и рабочие приезжали из Южной Индии на шесть месяцев в году. В последствии, производство чая требует организации работ круглый год, что привело к постоянному поселению тысяч рабочих-мигрантов, так называемых “Плантационных Тамилов Шри-Ланки», чьи потомки до сих пор работают на чайных плантациях острова, хотя они остаются одной из самых бедных и маргинальных общин острова.

Чай остается жизненно важным для экономики современной Шри-Ланки настолько, что в 1975 году была произведена попытка национализация всей чайной промышленность, которая привела к катастрофическими последствиями. Неумелое управление государством поместьями в течение следующего десятилетия привело к резкому падению качества чая, которое привело к развалу всей отрасли, из-за чего поместья постепенно были возвращены в частную собственность, и до сегодняшнего дня качество чая остается признанным во всем мире. Шри-Ланка в настоящее время является одним из трех крупнейших экспортеров чая в мире, наряду с Индией и Кенией, а чай по-прежнему составляет около четверти экспортных поступлений страны. Однако почти половина этого экспорта в настоящее время отправляется в страны Ближнего Востока, что делает отрасль уязвимой к последствиям войны и санкциям в этом регионе, хотя и значительное количество сортов чая можно найти в чайных пакетиках главных международных брендов, таких как«Tetley» и «Lipton».

Поиск дешёвых авиабилетов на Шри-Ланку

Полезные инструменты

HOW